¿Porqué mi hijo tiene caries?
¿Porqué mi hijo tiene caries?

Te esfuerzas para cuidar bien los dientes de tu hijo y, de repente, descubres que tiene una caries. De nuevo. Simplemente, no tiene sentido, piensas. Le das a tu hijo menos golosinas azucaradas de las que cualquiera de sus amigos le da a sus hijos y, sin embargo, ninguno de los hijos de tus amigos tiene caries. ¿Por qué pasa esto?

Si esto te suena vagamente familiar, este artículo es para ti.

Contrariamente a la percepción común, si un niño tendrá caries o no depende de mucho más que simplemente si el niño se cepilla con frecuencia o come muchos dulces. De hecho, la caries dental es el resultado de una interacción compleja entre una variedad de factores biológicos, ambientales y de comportamiento. En este artículo exploraremos algunos de los factores más importantes que afectan las posibilidades de que un niño desarrolle caries y veremos estrategias para minimizar el riesgo de caries.

¿Qué causa las caries en niños y bebés?

Como se mencionó anteriormente, hay una amplia variedad de factores que influyen en las posibilidades de que un niño desarrolle caries. Está más allá del alcance de este artículo abordar cada uno de estos factores y, de hecho, identificar todos los factores que afectan la caries dental es un área de investigación en curso, pero a continuación discutimos algunas de las más importantes.

Colonización bacteriana oral

¿Sabías que las caries en los niños no son causadas directamente por el azúcar? Más bien, es una enfermedad bacteriana infecciosa y transmisible. Ciertas bacterias dañinas dentro de nuestra boca producen ácido, que daña nuestros dientes y eventualmente causa caries. La conexión entre el azúcar y las caries es que estas bacterias dañinas se alimentan de azúcares. Siempre que consumimos alimentos azucarados (o alimentos que se descomponen en azúcares dentro de la boca), estas bacterias se alimentan de los azúcares, los utilizan para crecer y multiplicarse y metabolizarlos en un producto de desecho ácido dañino.

Las bacterias que causan caries pueden transmitirse a los niños a través de la saliva. A menudo, estas bacterias se transmiten a los niños de sus madres, pero cualquier persona puede transmitir la bacteria, incluidos otros niños. Cuanto más frecuentemente la boca de un niño entre en contacto con saliva que contiene bacterias que causan caries, más probable es que las bacterias dañinas colonicen la boca del niño. Y si las bacterias que causan caries colonizan la boca del niño, es más probable que el niño desarrolle caries.

Puede ayudar a minimizar las posibilidades de que las bacterias que causan las caries se transmitan a tu hijo reduciendo la cantidad de contacto que tu hijo tiene con la saliva de otras personas, especialmente con la saliva de personas que pueden tener caries sin tratar. Por ejemplo, evita compartir cubiertos con tu hijo y siempre limpia los juguetes que otros niños puedan haber tenido en la boca antes de permitir que tu hijo juegue con ellos.

Hábitos alimentarios

Dado que las bacterias que causan caries aman el azúcar, no es sorprendente que el consumo frecuente de bebidas azucaradas aumente el riesgo de que los niños desarrollen caries. Pero cuando se trata de las conexiones entre la comida y las caries, hay muchas cosas que la mayoría de los padres no saben. 

caries en los niños

Si tu hijo es propenso a las caries, hablar con un dentista pediátrico sobre la dieta de tu hijo es una excelente manera de ayudar a identificar las áreas potencialmente problemáticas. Aquí hay algunos ejemplos de hechos relacionados con la dieta que sorprenden a muchos padres:

Los dulces no son los únicos alimentos problemáticos

Cualquier alimento que contenga carbohidratos fermentables, es decir, carbohidratos que se descomponen en azúcares mientras aún están dentro de la boca de tu hijo, puede alimentar a las bacterias que causan caries. Esto significa que no solo los alimentos azucarados son perjudiciales para los dientes de tus hijos, sino también los alimentos procesados ​​con almidón como las patatas fritas, las galletas y el pan blanco.

No se trata solo de la cantidad total de azúcar consumida.

Los estudios han demostrado que el riesgo de un niño de desarrollar caries se ve menos afectado por la cantidad total de azúcares y carbohidratos fermentables que consume un niño que por la frecuencia con la que el niño consume esos alimentos y la cantidad de tiempo que esos alimentos pasan en la boca del niño. Esto no quiere decir que consumir un postre grande y azucarado después de la cena todas las noches no afectará los dientes de tu hijo, pero sí significa que comer bocadillos azucarados durante el día es peor para los dientes de tu hijo que comer la misma cantidad total de golosinas azucaradas todas a la vez, inmediatamente después de una comida. Y alimentos azucarados y con almidón que permanecen en la boca de tu hijo durante mucho tiempo, como caramelos duros o alimentos pegajosos como pasas o golosinas, son peores para los dientes de tu hijo que los alimentos que se eliminan rápidamente de la boca, como el yogur.

Por esta razón, se recomienda no darles a los niños bebidas azucaradas como zumos (sí, incluso el zumo 100% natural contiene azúcar y aumenta el riesgo de caries en los niños) en biberones y vasos. Si le das zumo a tu hijo, te recomendamos que lo limites a las comidas. Cuando a un niño se le permite llevar zumo u otras bebidas azucaradas en un biberón, puede ser tentador para el niño beber el líquido lentamente a lo largo del día, lo que lleva a repetidos ataques de ácido dañino y aumenta el riesgo de caries.

No se debe acostar a los bebés con biberones

Se recomienda no acostar a bebés y niños pequeños con biberones, especialmente botellas que contienen líquidos azucarados como zumos. Cuando se acuesta a un niño con una botella de zumo, este se puede acumular alrededor de los dientes frontales superiores del niño, lo que lleva a la destrucción rápida de esos dientes. Incluso acostar a tu niño pequeño con un biberón de leche puede potencialmente provocarle caries en los dientes del pequeño. Aunque la leche en sí no causa caries, los biberones obstruyen el flujo de saliva, que es el agente limpiador natural de los dientes de tu hijo. 

Defectos del esmalte dental

El esmalte dental es la capa exterior dura y protectora de un diente. Ciertos tipos de defectos del esmalte, como la hipoplasia del esmalte, pueden aumentar el riesgo de que un niño desarrolle caries. Estos defectos pueden ser hereditarios o pueden ser el resultado de factores ambientales como bajo peso al nacer, infecciones virales y bacterianas o traumatismos dentales.

Un dentista pediátrico puede diagnosticar los defectos del esmalte dental durante el chequeo dental regular de tu hijo y trabajar contigo y tu hijo para desarrollar un plan adecuado para reducir el riesgo de caries. 

Hábitos de higiene bucal

Como era de esperar, los malos hábitos de higiene bucal en los niños aumentan el riesgo de desarrollar caries. Lo que quizás no se haya dado cuenta es que es extremadamente importante comenzar a cepillar los dientes de tu bebé dos veces al día tan pronto como le salga el primer diente, y comenzar a usar hilo dental tan pronto como tu hijo tenga dos dientes que se toquen. 

 Si eso le parece temprano, consulte nuestro artículo sobre caries en la primera infancia para ver por qué es esencial comenzar a cepillar y usar hilo dental los dientes de tu hijo a una edad tan temprana.

Cepillar los dientes de tu hijo ayuda a eliminar las bacterias que causan las caries de los dientes y el uso de pasta dental con flúor ayuda a fortalecer el esmalte dental. Usar hilo dental en los dientes de tu hijo elimina las bacterias dañinas de las superficies entre los dientes donde el cepillo de dientes no puede alcanzar.

¿No estás seguro de cómo cepillarle los dientes a tu bebé? ¿No estás seguro de si estás usando la técnica adecuada para usar hilo dental? Es mejor que consultes con tu dentista de confianza para que te enseñe la mejor técnica para realizarlo.

Respiración por la boca

La saliva es el protector natural de nuestros dientes. Ayuda a eliminar las partículas de alimentos y reparar el daño que las bacterias que causan las caries causan en nuestros dientes. Los niños que respiran por la boca en lugar de por la nariz suelen tener un flujo salival reducido y boca seca, por lo que no es sorprendente que tengan un mayor riesgo de desarrollar caries.

Si la respiración por la boca es un problema para tu hijo, un dentista  puede ayudar a corregir la afección con aparatos de ortodoncia interceptiva .

Consejos sobre cómo prevenir las caries en niños y bebés

Además de seguir los consejos proporcionados en cada una de las secciones anteriores, una de las mejores formas de mantener los dientes de tu bebé libres de caries es programar una revisión con tu dentista de confianza tan pronto como salga el primer diente de tu bebé. 

Tu dentista puede evaluar el riesgo de que tu hijo desarrolle caries y brindarle la educación y la orientación que necesita para ayudar a prevenir que desarrolle enfermedades bucales como las caries. Además, los chequeos y limpiezas regulares permiten que el dentista de tu hijo detecte cualquier problema e intervenga temprano antes de que el problema empeore. Después de todo, ¿no preferirías poder evitar una caries en desarrollo en los dientes de tu hijo con un pequeño empaste en lugar de esperar hasta que la caries progrese hasta el punto de requerir terapia pulpar ?



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